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Les poules élevées en liberté sont-elles nourries différemment ?

3 min de lecture publié sur 3 avril 2021

« Je discutais l’autre jour avec un éleveur de poules en liberté du coin. Un renard a vu toutes ces savoureuses volailles entrer dans la grange, il a donc décidé de les suivre. Mais quand l’éleveur a refermé la porte, l’animal piégé et en infériorité numérique a eu bien du mal à s’en sortir. L’éleveur l’a retrouvé le lendemain matin, terré dans un coin. Il s’est sauvé dès que les portes se sont ouvertes. Il n’a pas touché un seul poulet, ah ah. »

Gust Fleerakkers est spécialiste avicole chez Vencomatic Group, il reçoit régulièrement les questions des éleveurs sur l’élevage des volailles en liberté. Notamment sur l’alimentation, et plus précisément, le processus d’alimentation : « L’élevage en liberté est soumis à des règles. Par exemple, les volets doivent être ouverts à 10h00 dans certains pays. Cela a un impact sur la façon dont vous nourrissez vos poules.

En quoi le processus d’alimentation est-il différent pour l’élevage en liberté ?


« Si vous voulez vendre des œufs de poules élevées en liberté, vous devez respecter des règles sur lesquelles vous êtes contrôlé, notamment en ce qui concerne les horaires d’ouverture. Vous dépendez des conditions extérieures et devez tenir compte des conditions estivales. Une poule rentre au poulailler quand la nuit commence à tomber, votre éclairage doit donc changer selon les conditions extérieures. »

« Lorsque vous ouvrez les volets le matin, les poules n’ont pas encore toutes pondu un œuf. Une poule pondeuse produit de la fiente à son réveil et se met en quête de nourriture et d’eau, puis elle va dans le pondoir pour y pondre un œuf. Ce cycle se produit généralement dans les huit heures suivant le réveil, avec un pic entre la deuxième et la sixième heure. »

Lorsque vous les nourrissez, en tenez-vous compte ?

« Dans certains pays, il peut y avoir un maximum de 17 heures de lumière, la période nocturne doit durer au moins 7 heures. Les poules se réveillent vers 6 heures, puis elles trouvent leur nourriture dans le système. Elles ont accès à la nourriture toute la journée, mais il ne faut pas les déranger lorsqu’elles pondent. Dès que vous ouvrez les portes à 10 heures, vous essayez de les inciter à rester à l’intérieur avec la nourriture, car beaucoup d’entre elles n’ont pas encore pondu leur œuf. »

« Cela fonctionne aussi dans l’autre sens : vous utilisez la nourriture pour les inciter à rentrer le soir venu. Elles dorment à l’intérieur, donc vous pouvez les attirer avec de la lumière. Dès qu’il fait sombre dehors, la lumière du poulailler doit être allumée pour les faire venir. Si elles commencent à se cacher, cela devient plus difficile, certaines poules se font surprendre lorsque les volets sont fermés. »

Les poules élevées en liberté reçoivent-elles une alimentation différente ?

« L’alimentation est la même, mais en règle générale, on ajoute des minéraux supplémentaires à la nourriture pour qu’elles aient des pattes plus fortes ou un plumage en bonne santé. Après tout, elles marchent davantage. On ajoute parfois du calcium pour renforcer les os ou améliorer la qualité des coquilles d’œufs. De nos jours, les poules peuvent être élevées pendant 100 semaines et pondre 500 œufs, ce sont des athlètes de haut niveau, donc tout doit être parfait pour elles. Il ne suffit pas de leur rajouter des légumes : il leur faut une alimentation équilibrée, adaptée à la qualité de la production et à l’apparence des poules.

Existe-t-il aussi de la viande de poulets élevés en liberté ?

« De nombreux concepts marketing ont été développés où les poulets vivent un peu plus longtemps et sont un peu plus détendu lorsqu’ils atteignent leur poids final. Les parcours en plein air font souvent partie de ce concept ; le poulet du concept, par exemple, est élevé dans des conditions extérieures. »

« Il existe là encore des réglementations différentes sur le sujet ; des races spéciales sont même développées, mieux adaptées à l’environnement extérieur de l’élevage en liberté. Les poulets de chair ordinaires sont trop bas sur pattes et grandissent trop vite. X-Treck de Vencomatic permet de s’assurer que la qualité du poussin est un peu meilleure, de sorte que la productivité est plus élevée et la santé des volailles est meilleure. »

Le risque de salmonelle est-il plus élevé dans les élevages en liberté ?

« Le plus grand risque de développement de salmonelles concerne l’alimentation. Le risque absolu n’est donc pas plus élevé dans les élevages en liberté. L’alimentation de base est toujours fournie par un fabricant d’aliments pour animaux, et elle est strictement contrôlée. La probabilité de trouver des matières contaminées est évidemment plus grande à l’extérieur, car vous avez un certain contrôle à l’intérieur. Si les poulets sont enfermés, par exemple en cas de maladies aviaires, il n’y a aucun problème. »

« Par le passé, les carcasses de poulets étaient souvent données en pâture à d’autres animaux à l’extérieur. Ce n’est plus le cas aujourd’hui, en raison des risques de contamination. Grâce à une meilleure connaissance et à une meilleure compréhension, tout est beaucoup plus strict au niveau de l’alimentation et de la nutrition. C’est bien sûr un excellent progrès. »

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Publié par

Edwin Vlems
Edwin Vlems est responsable marketing chez Vencomatic Group

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