Data Management

AI in de pluimveesector: “We gaan stapje voor stapje naar de autonome stal”

3 min lezen Gepubliceerd op 14 maart 2021

“We hebben een teen gestoken in het water van Artificial Intelligence en dat leverde interessante resultaten op. We zochten namelijk de waarde van AI in ingewikkelde dingen, terwijl die juist in hele simpele dingen bleek te zitten.”

Dennis Hoeks is Product Manager bij Vencomatic Group, onder andere verantwoordelijk voor de Meggsius-systemen. In 2020 heeft stagiair Andre Hulsman voor hem onderzoek gedaan naar de mogelijkheden van AI, en daar heeft Dennis veel inspiratie door gekregen: “De uitdaging is helder: Systemen moeten niet alleen data genereren, onze uitdaging voor de komende jaren zit in de koppeling van die data. En de volgende vraag is natuurlijk wat we met die informatie kunnen doen.”

Waarom een stage over Artificial Intelligence?

“Artificial Intelligence is op dit moment een enorme hype. Bij Vencomatic Group houden we het hoofd koel en proberen we de mogelijkheden van AI te vertalen naar concrete toepassingen. We hebben gekeken welke data we hebben en wat we eruit konden leren. Daar heeft onze stagiair Andre Hulsman in 2020 uitgebreid onderzoek naar gedaan.”

“We zijn gestart met data over de plaats waar eieren gelegd worden in de stal. We hadden Andre gevraagd of we kunnen voorspellen of de nieuwe eieren daar morgen weer liggen, op basis van historie. Het is voor de boer natuurlijk interessant om te zien of het eventueel de verkeerde kant op gaat met het aantal eieren op 1 plaats. Ook wil hij kijken hoe hij de eieren zo optimaal mogelijk de stal uit kan krijgen.”

Wat heb je geleerd van het AI-onderzoek?

“Uiteindelijk bleek dat er best veel ‘gewoontedieren’ in de stal zitten, haha. Kippen blijken hun eieren vaak op dezelfde plek neer te leggen. Andre heeft een statistische analyse gedaan met patroonherkenning, daarnaast heeft hij een neuraal netwerk ingezet om het systeem te trainen om te voorspellen.”

“Er kwamen interessante resultaten uit, maar goed voorspellen bleek lastig. Het neurale netwerk had zeker meer potentie om een stuk nauwkeuriger te worden, in vergelijking met de traditionele statistische methode. De kwaliteit van de datasets bleek echter niet voldoende en te gering van omvang, we hebben daardoor niet direct een bruikbaar model gekregen maar wel interessante bijproducten. Zoals de mogelijkheden om de locaties van eieren te visualiseren in een ‘heatmap’, die we nu aan het uitrollen zijn in de Meggsius-systemen. We hadden niet verwacht dat nu al te kunnen, blijkbaar kun je met een paar simpele stappen vaak al interessante dingen doen.”

ai

Was dat het enige wat je had geleerd?

 

“Onze tweede les is dat je je bij AI vooral eerst moet afvragen wat je ermee gaat doen. Daar zit de uitdaging: de techniek op de juiste manier toepassen. Een boer zal niet zomaar besluiten laten nemen door AI, maar als instrument kan het helpen om bijvoorbeeld systemen zelflerend te maken. We hebben het bij Vencomatic Group altijd over de autonome stal. Daarbij zal dan de besluitvorming ook grotendeels geautomatiseerd moeten gaan worden. Daar zijn we nu stapjes in aan het zetten.”

“De toepassing van AI zal op korte termijn waarschijnlijk nog wat dieper verstopt blijven in de techniek, bijvoorbeeld het interpreteren van ruwe sensordata. Dit kan méér inzicht geven voor de pluimveehouder, maar in de toekomst zien we hier ook op gebied van management zeker mogelijkheden. Op dit moment zullen we AI vooral gaan gebruiken om onder andere de ogen, oren en neus van de pluimveehouder te vertalen met slimme sensoren. Wanneer we hier meer en kwalitatief goede data uit krijgen, zullen er steeds meer mogelijkheden komen om ook hier AI op toe te passen.”

“Met deze opdracht hebben we in ieder geval geleerd dat de technologie er klaar voor is, maar dat de uitdaging met name in onze organisatie zelf zit. Natuurlijk moeten ook de boeren en de rest van de sector deze technologie gaan omarmen. Tot die tijd gaan we zeker nog veel leren van de data die we vandaag de dag uit de stallen kunnen krijgen en alle data die er de komende tijd nog bij gaat komen.”

Neem contact met me op

Gepubliceerd door

Edwin Vlems

Laat uw bedrijf groeien met
de laagste milieu-impact

Twee dingen waar iedereen van houdt.