Poultry

Libre parcours : Des poules parfaitement entraînées

4 min de lecture publié sur 6 décembre 2020
Frans Smets

Dans le village belge de Kasterlee (près de Turnhout), Frans Smets (58 ans) et sa femme Rita (57 ans) exploitent une ferme d'élevage de poules pondeuses en liberté. Rita a un emploi à temps partiel et donne un coup de main quand elle est occupée à la ferme. Leurs deux étables de 2004 permettent l'élevage de 39 500 poules pondeuses en plein air ; à partir de 2010, les nouvelles étables pourront accueillir 59 500 poules pondeuses en plein air. Pour les trois maisons, Frans a choisi le système Jump Start du groupe Vencomatic. Frans Smets a été le premier aviculteur de Flandre à installer le système Jump Start de Vencomatic Group dans son exploitation. Avec Jump Start, Frans est en mesure de fournir des oiseaux parfaitement dressés aux éleveurs de volaille qui lui achètent des poules.

Avant de devenir aviculteur, Frans Smets a travaillé comme menuisier pendant quatorze ans. Au début des années 90, il a repris un élevage de poulets de chair à Kasterlee avec deux hangars. Frans : "J'ai commencé avec les poulets de chair en 1993. En partie à cause de la crise de la dioxine, vers 2003, je me suis demandé comment je voulais poursuivre notre activité. Comme j'ai vu qu'il y avait une forte demande de poules élevées en liberté, j'ai commencé à les élever en 2004. L'avantage de l'élevage est que vous avez régulièrement une période de repos pour vous. Ce qui a aussi joué un rôle, c'est que je n'avais pas envie de ramasser des œufs". Il a reconstruit ses deux granges pour l'élevage de 39 500 poules pondeuses en liberté. Il a opté pour le nouveau système Jump Start de l'époque.

Trappistes

Frans se souvient bien qu'en 2004, le vendeur du groupe Vencomatic s'était assis à la table de sa cuisine pour la négociation du prix. Le vendeur avait une belle histoire de vente sur Jump Start lorsqu'il l'a soudainement interrompue. Frans : Le vendeur m'a regardé et m'a dit : "Eh bien, en tant que Flamand, vous n'achetez rien à un Néerlandais, je pense". Puis j'ai versé une trappiste. Et nous avons signé quelques autres trappistes et la vente a été conclue".

Frans a été le premier aviculteur de Flandre à installer le système Jump Start dans son exploitation. Il a été déclaré fou par ses collègues aviculteurs, mais aussi par les gens du couvoir. Ils m'ont dit : "Retour à la case départ, retour à la case départ". Mais je croyais au Jump Start et la compensation pour l'élevage était bonne". En 2010, Frans a construit un nouveau poulailler pour 59 500 poules pondeuses en libre parcours sur un deuxième site un peu plus éloigné et a de nouveau opté pour le système Jump Start. Il est particulièrement satisfait de la grande uniformité du système : 93 % pour les poules brunes et 96 % pour les poules blanches.

Des poules entraînées

Mais le moins important pour Frans est que Jump Start tienne la promesse de "poules parfaitement entraînées" qui s'en sortiront bien dans un système de volière. "Dès le 10e jour, le plateau treuillé est remonté avec de l'eau de 4 centimètres à la fois. Pour atteindre l'eau, les poules apprennent donc à sauter de plus en plus haut". Au final, le niveau d'abreuvement est de 1,5 mètre et les poules peuvent bien sauter. Frans s'en rend compte lorsqu'il éteint la lumière le soir à 17 semaines et que les poules sont toutes aussi hautes que possible dans leur logement. Frans : "Lorsque les poules sautent dans le système le soir, elles trouvent immédiatement de l'eau et se nourrissent le matin, ce qui leur assure une grande uniformité. C'est également le grand avantage du système Jump Start par rapport à un système en rangée avec de l'eau et de la nourriture au même niveau. L'avantage d'un système en rangée est que vous avez moins de travail avec lui. J'opte donc pour un peu plus de travail, mais avec beaucoup plus d'uniformité.

En fin de compte, bien sûr, l'aviculteur qui prend les poules de Frans veut aussi des animaux parfaitement dressés. Frans veut que l'éleveur soit satisfait parce qu'il paie beaucoup pour les poules pondeuses ; il doit pouvoir gagner son argent avec et cela signifie, entre autres, qu'il doit y avoir le moins d'œufs de sol possible. Frans : "Ramasser un millier d'œufs de poules pondeuses par jour est vraiment un cauchemar. C'est pourquoi les poules doivent avoir appris à s'asseoir à l'étage le soir, car elles pondent ensuite leurs œufs dans le nid le matin. C'est l'idée qui se cache derrière le système Jump Start".

Musique pop

Depuis trois ans, l'aviculteur flamand se satisfait du système et cause des problèmes aux poules à becs entiers. Frans : "La KAT ne veut plus de poules qui manquent et les éleveurs ont donné leur accord. Par ennui mais aussi lorsque, par exemple, la santé intestinale n'est pas à 100%, des picotements peuvent se produire. Surtout parce que les animaux du système Jump Start sont en liberté, il faut surveiller cela de près. Donc de la luzerne et des pierres à picorer ; une pierre pour 1 000 poussins. Il s'agit aussi de s'adapter à la nourriture et à la lumière. Et pour la musique : la musique pop de Studio Brussel. Frans nous dit qu'il met la musique assez fort et que cela crée une sorte de "son de camouflage" pour que les poules ne puissent pas être effrayées par la chute d'un seau ou le bruit d'un avion.

Si Frans Smets devait développer son entreprise maintenant, il opterait certainement à nouveau pour Jump Start. Frans : "C'est grâce aux personnes qui travaillent au sein du groupe Vencomatic. C'est à cause des poulets qui y travaillent. Ils font leur travail, on le sent bien. Leur objectif est de mettre en place un système qui soit le plus efficace possible. C'est-à-dire un système dans lequel l'éleveur et les poulets se sentent bien. En fait, Jump Start est le pays Bobbejaan des poules : elles bougent et elles sautent et elles peuvent monter et descendre n'importe où".

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Publié par

Edwin Vlems
Edwin Vlems is Marketing Manager at Vencomatic Group

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